Perubahan Iklim Mengancam Museum Smithsonian
Times Wire

Perubahan Iklim Mengancam Museum Smithsonian

WASHINGTON — Piyama sutra biru Presiden Warren Harding. Sarung tinju Muhammad Ali. Spanduk Star Spangled, dijahit oleh Betsy Ross. Skrip dari acara televisi M*A*S*H.

Hampir dua juta artefak tak tergantikan yang menceritakan kisah Amerika disimpan di Museum Nasional Sejarah Amerika, bagian dari Smithsonian Institution, kompleks museum terbesar di dunia.

Sekarang, karena perubahan iklim, Smithsonian menonjol karena alasan lain: Bangunannya yang berharga sangat rentan terhadap banjir, dan beberapa akhirnya bisa berada di bawah air.

Sebelas museum dan galeri Smithsonian yang megah membentuk lingkaran National Mall, taman megah sepanjang dua mil dengan deretan pohon elm yang membentang dari Lincoln Memorial hingga US Capitol.

Tapi tanah itu dulunya rawa. Dan saat planet memanas, bangunan menghadapi dua ancaman. Naiknya air laut pada akhirnya akan mendorong air dari pasang surut Sungai Potomac dan menenggelamkan sebagian Mall, kata para ilmuwan. Lebih cepat, badai hujan yang semakin deras mengancam museum dan harta benda mereka yang tak ternilai, terutama karena banyak yang disimpan di ruang bawah tanah.

Di museum Sejarah Amerika, air sudah masuk.

Itu berdeguk melalui lantai di ruang bawah tanah. Ia menemukan celah di antara jendela-jendela di permukaan tanah, menggenang di sekitar pameran. Itu menyelinap ke saluran kerja, lalu berkelok-kelok di gedung dan menetes ke etalase. Itu merayap melalui langit-langit di ruang koleksi yang terkunci, seperti pencuri, dan kolam di lantai.

Staf telah bereksperimen dengan pertahanan: Penghalang banjir berwarna merah permen berbaris di luar jendela. Sensor yang menyerupai perangkap tikus elektronik, ditempatkan di seluruh gedung, yang memicu alarm saat basah. Tempat sampah plastik beroda, yang diisi dengan kotoran kucing, digeser bolak-balik untuk menyerap air.

Sejauh ini, kepemilikan museum telah lolos dari kerusakan. Tapi “Kami semacam trial and error,” kata Ryan Doyle, seorang manajer fasilitas di Smithsonian. “Ini tentang mengelola air.”

Penilaian kerentanan Smithsonian, yang dirilis bulan lalu, mengungkapkan skala tantangan: Tidak hanya artefak yang disimpan di ruang bawah tanah dalam bahaya, tetapi banjir dapat melumpuhkan sistem listrik dan ventilasi di ruang bawah tanah yang menjaga kelembaban pada tingkat yang tepat untuk melindungi seni, tekstil, dokumen, dan spesimen yang tak ternilai dipajang.

Dari semua fasilitasnya, Smithsonian menempatkan Sejarah Amerika sebagai yang paling rentan, diikuti oleh tetangga sebelahnya, Museum Nasional Sejarah Alam.

Para ilmuwan di kelompok nirlaba Climate Central memperkirakan beberapa tanah di sekitar dua museum akan berada di bawah air saat air pasang jika suhu global rata-rata naik 1,5 derajat Celcius, dibandingkan dengan tingkat pra-industri. Planet ini telah menghangat sebesar 1,1 derajat Celcius dan berada di jalur untuk naik 3 derajat pada tahun 2100.

Pejabat Smithsonian ingin membangun pintu air dan pertahanan lainnya, dan memindahkan beberapa koleksi ke lokasi yang diusulkan di pinggiran kota Maryland. Tetapi Kongres belum mendanai banyak dari upaya itu, dan perubahan itu akan memakan waktu bertahun-tahun untuk diterapkan.

Sampai saat itu, Smithsonian berjuang dengan fakta ini: sebuah institusi yang dicintai oleh publik, didanai dengan baik dan dikelola oleh para ahli top melindungi harta negara dengan karung pasir dan tong sampah.

“Kami mengikuti hujan seperti Anda tidak akan percaya,” kata Nancy Bechtol, kepala fasilitas Smithsonian. “Kami terus-menerus mengamati prakiraan cuaca itu untuk mengetahui apakah ada ramalan cuaca yang akan datang.”

Pada suatu pagi baru-baru ini, sekelompok karyawan berkumpul di aula masuk museum Sejarah Amerika untuk menunjukkan tempat-tempat di mana air masuk.

Aula menampilkan penanam kapas kayu yang digunakan oleh petani penyewa Carolina Selatan. Skateboard Super Surfer yang dikendarai oleh Patti McGee, pemain skateboard profesional wanita pertama. Fender Esquire berwarna krem ​​yang dimainkan Steve Cropper saat merekam “(Sittin’ On) The Dock of the Bay” dengan Otis Redding.

“Tentu saja, tempat kita berdiri bisa banjir,” kata Ms. Bechtol.

Dia takut akan badai besar yang akan tetap ada – seperti Badai Harvey yang melanda Houston pada tahun 2017, atau Ida yang membanjiri Kota New York musim panas ini.

Manajer gedung, Mark Proctor,

membawa rombongan ke Southern Railway 1401, sebuah lokomotif uap yang menjulang tinggi buatan tahun 1926. Kereta berada di dekat jendela yang menghadap ke taman di sisi timur gedung. Pada bulan Maret, badai membanjiri taman. Air masuk melalui jendela dan menggenang di sekitar roda baja 1401.

“Kami harus mengosongkan air,” kata Pak Proctor. Di luar, staf mendorong penghalang banjir ke jendela untuk memperlambat air saat banjir berikutnya.

Pak Proctor naik lift barang ke basement, kemudian memasuki ruangan yang menampung peralatan listrik dan HVAC yang membentuk sistem pendukung kehidupan gedung. Tanpa itu, udara akan menjadi panas dan lembab, merusak koleksi.

Pak Proctor menunjuk ke dinding. “Di situlah air masuk ke gedung,” katanya, mengingat badai Maret. Di dekatnya ada salah satu dari dua generator darurat gedung, yang Mr. Proctor harapkan untuk dipindahkan ke lantai lima.

“Generator Anda tidak akan berfungsi jika berada di dalam air,” katanya.

Di sebelah ruang mekanik, Robert Horton berhenti di sebuah pintu yang terkunci. Mr Horton adalah asisten direktur untuk koleksi dan arsip. Barang favoritnya di American History adalah kaki palsu buatan sendiri yang dibuat oleh penambang batu bara sekitar tahun 1950. .

Setelah melewati lencananya di atas sensor elektronik, Tuan Horton memasuki sebuah ruangan kecil dengan langit-langit rendah, penuh sesak dengan lemari yang berisi potongan-potongan porselen yang indah. “Sepanjang perjalanan kembali, ke, Anda tahu, penemuan porselen,” katanya.

Ketika gedung dibuka pada tahun 1964, ruang bawah tanah tidak dirancang untuk menyimpan koleksi, kata Horton. Tapi seiring bertambahnya kepemilikan museum, museum itu terisi.

Mr Horton berjalan ke sudut ruangan tempat air masuk melalui langit-langit selama badai bulan Maret. Residu dari air masih terlihat.

Terpal plastik telah disampirkan di atas salah satu lemari, diposisikan untuk mengarahkan kebocoran ke tong sampah. Di sekelilingnya ada kain kotak-kotak gelap, yang dirancang untuk menyerap air yang terlewatkan oleh tong sampah. “Karena kami takut hal itu akan terjadi lagi, kami telah meninggalkan banyak bahan pelindung di tempatnya,” kata Horton.

Di ujung lorong, rak-rak kamar lain ditumpuk dari lantai ke langit-langit dengan kotak-kotak yang terbuat dari kertas karton yang menurut Mr. Horton dirancang untuk menolak air. Mereka dipenuhi dengan skrip Vaudeville, makalah Lenora Slaughter, yang menjalankan kontes Miss America dari tahun 1941 hingga 1967, dan catatan dari Korps Konservasi Sipil era Depresi, termasuk sebuah kotak bertanda “Puisi CCC.”

Horton menunjukkan deretan kotak dengan dokumen tentang Pastor Charles Coughlin, yang khotbah radio dan majalah mingguannya pada tahun 1930-an digambarkan sebagai “instrumen anti-Semitisme” dalam obituari New York Times-nya.

Kotak-kotak itu diletakkan di rak terbuka, yang paling bawah hampir tidak ada di lantai.

Pada tahun 2006, badai meninggalkan air setinggi tiga kaki di Constitution Avenue, yang membentang di sepanjang sisi utara museum. Air mendorong mobil dari jalan ke halaman museum dan mengalir ke gedung.

Sebagai tanggapan, para pejabat mengusulkan cara untuk melindungi Mal itu dengan lebih baik, termasuk stasiun pompa senilai $400 juta.

Tak satu pun dari proyek tersebut dibangun, sebagian karena tanggung jawab untuk mengendalikan banjir di Mall dibagi di antara beberapa entitas, termasuk Layanan Taman Nasional, Korps Insinyur Angkatan Darat, utilitas air Distrik Columbia dan Komisi Perencanaan Ibu Kota Nasional, kata Julia Koster, kepala bagian publik untuk komisi.

“Ada kebutuhan untuk mencari tahu siapa yang harus memimpin tuduhan ini,” kata Ms. Koster.

Smithsonian, yang mendapatkan lebih dari setengah pendanaannya dari Kongres dan sisanya dari sumber swasta, telah berulang kali meminta uang dari pemerintah sejak 2015 untuk mulai mengerjakan situs penyimpanan senilai $160 juta di Suitland, Md., untuk barang-barang dari American History museum dan Galeri Seni Nasional.

Sejauh ini, Smithsonian telah menempatkan $6 juta untuk fasilitas penyimpanan baru, yang diambil dari pot uang yang lebih besar yang dialokasikan untuk perencanaan dan desain. Pembangunan yang seharusnya selesai pada 2020, belum juga dimulai.

Smithsonian sedang mencari $ 500.000 lagi untuk mulai mengerjakan rencana $ 39 juta terpisah untuk tembok banjir dan perubahan lain untuk membentengi museum Sejarah Amerika. Proyek itu dalam tahap perencanaan awal, kata Linda St. Thomas, juru bicara Smithsonian.

Beberapa museum Smithsonian lainnya berada jauh di depan. Museum Dirgantara dan Luar Angkasa Nasional akan memasang pintu air sebagai bagian dari renovasi multi-tahun yang diperkirakan berjumlah lebih dari $1 miliar. Tambahan terbaru Mall, Museum Nasional Sejarah dan Budaya Afrika Amerika, dibangun dengan tiga pompa besar untuk menjaga tingkat yang lebih rendah dari mengisi dengan air tanah.

Sementara itu, kepemilikan di museum Sejarah Amerika menunggu solusi.

“Saya tidak ingin terburu-buru,” kata Ms. Bechtol, mencatat bahwa memindahkan koleksi tidak hanya membutuhkan perencanaan dan pembangunan fasilitas baru tetapi juga penanganan setiap item dengan hati-hati. “Kami hanya bisa melakukan begitu banyak, saya kira, dan melakukannya dengan hati-hati dan melakukannya dengan baik.”

Tur dilanjutkan, melewati ruang mekanik kedua, di mana air tanah menggelegak melalui titik terendah di lantai, meskipun tidak hujan. Museum sejarah terletak di tempat yang dulunya adalah Sungai Tiber, yang diisi selama tahun 1800-an.

Kelompok itu muncul ke kafetaria, di mana jendela setinggi langit-langit menghadap ke taman yang tenang di kaki patung Alexander Calder seberat 35 ton. Bagian museum itu berada di bawah permukaan jalan. Taman itu miring ke arah 14th Street, membentuk mangkuk raksasa yang terisi air saat hujan.

“Saat ini, itu baru saja masuk,” kata Ms. Bechtol, yang ingin membangun tembok di sekitar taman untuk menahan air. “Ini seperti kolam renang.”

Ketegangan antara melindungi koleksi dan membuatnya dapat diakses oleh publik tidak akan hilang di museum yang dibangun di atas rawa. “Bagi kami, jenis museum terbaik adalah kotak tertutup tanpa jendela, tanpa pintu,” kata Pak Doyle, mungkin hanya setengah bercanda. “Itu tidak bekerja dengan baik ketika Anda mencoba untuk mendapatkan pengunjung.”

Posted By : data pengeluaran hk 2021