Afrika Selatan Identifikasi Varian Baru Virus Corona
Times Wire

Afrika Selatan Identifikasi Varian Baru Virus Corona

JOHANNESBURG — Varian baru virus corona yang mengkhawatirkan, yang mutasinya membuktikan “lompatan besar dalam evolusi,” mendorong lonjakan infeksi Covid-19 baru di Afrika Selatan, kata para ilmuwan, Kamis.

Dalam 36 jam terakhir setelah mengamati peningkatan infeksi di pusat ekonomi Afrika Selatan, provinsi Gauteng, para ilmuwan mendeteksi varian B1.1.529. Sejauh ini, 22 kasus positif telah diidentifikasi di Afrika Selatan, menurut Institut Nasional untuk Penyakit Menular Afrika Selatan.

Sejak awal pandemi, sejumlah varian telah muncul. Satu kekhawatiran mendasar tentang varian baru adalah apakah mereka akan menghambat kemajuan melawan pandemi atau apakah mereka akan membatasi efektivitas vaksin. Ilmuwan Afrika Selatan akan bertemu dengan tim teknis Organisasi Kesehatan Dunia pada hari Jumat, di mana pihak berwenang akan memberikan huruf alfabet Yunani untuk yang satu ini.

Kementerian kesehatan Botswana mengkonfirmasi dalam sebuah pernyataan bahwa empat kasus varian baru terdeteksi pada orang yang semuanya divaksinasi lengkap. Keempatnya diuji sebelum perjalanan yang direncanakan. Satu sampel juga terdeteksi di Hong Kong, dibawa oleh seorang pelancong dari Afrika Selatan, kata para ilmuwan Afrika Selatan.

Dengan lebih dari 1.200 infeksi baru, tingkat infeksi harian Afrika Selatan jauh lebih rendah daripada di Jerman, di mana kasus-kasus baru mendorong gelombang. Namun, kepadatan mutasi pada varian baru ini menimbulkan kekhawatiran bahwa itu bisa sangat menular, membuat para ilmuwan membunyikan alarm lebih awal.

“Varian ini memang mengejutkan kami, ia memiliki lompatan besar dalam evolusi, lebih banyak mutasi daripada yang kami harapkan, terutama setelah gelombang Delta ketiga yang sangat parah,” kata Tulio de Oliveira, direktur Platform Sequencing Penelitian dan Inovasi KwaZulu-Natal.

Varian B1.1.529 memiliki “konstelasi mutasi yang sangat tidak biasa,” dengan lebih dari 30 mutasi pada protein lonjakan saja, kata Mr. de Oliveira. Pada reseptor ACE2 – protein yang membantu menciptakan titik masuk bagi virus corona untuk menginfeksi sel manusia – varian baru memiliki 10 mutasi. Sebagai perbandingan, varian Beta memiliki tiga, varian Delta memiliki dua, kata Mr de Oliveira.

Menampilkan mutasi yang mungkin menolak netralisasi, para ilmuwan juga masih belum jelas seberapa efektif vaksin yang ada terhadap varian baru. Varian ini memiliki kesamaan dengan varian Lambda dan Beta, yang terkait dengan penghindaran kekebalan bawaan, kata Richard Lessells, spesialis penyakit menular di KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform.

“Semua hal ini yang membuat kami khawatir bahwa varian ini mungkin tidak hanya meningkatkan penularan, sehingga menyebar lebih efisien, tetapi mungkin juga dapat mengatasi bagian-bagian dari sistem kekebalan dan perlindungan yang kita miliki dalam sistem kekebalan kita,” kata Tuan Lessells.

Varian baru sebagian besar telah terdeteksi di kalangan anak muda, kelompok yang juga memiliki tingkat vaksinasi terendah di Afrika Selatan. Lebih dari seperempat dari mereka yang berusia antara 18 dan 34 tahun divaksinasi, kata Dr. Joe Phaahla, menteri kesehatan negara itu.

Sementara kasus varian baru terutama terkonsentrasi di pusat ekonomi negara itu, khususnya di ibu kota Pretoria, “hanya masalah waktu” sebelum virus menyebar ke seluruh negeri ketika sekolah tutup dan keluarga bersiap untuk bepergian untuk musim liburan, kata Pak Phaahla.

Posted By : data pengeluaran hk 2021